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Capital Group: Ein medizinisches Wunder: Innovationen im Gesundheitswesen retten die Welt

Wir wurden soeben Zeugen eines modernen medizinischen Wunders. Mehrere Medikamentenhersteller schafften es, in weniger als einem Jahr einen COVID-19-Impfstoff zu entwickeln, diesen in Studien zu testen und auf den Markt zu bringen. Dieses blitzschnelle Tempo übertraf die Erwartungen medizinischer Fachkräfte und rettete unzählige Leben. Die Entwicklung des Impfstoffs ging viel schneller als bei jedem anderen vergleichbaren Medikament.

Die Entwicklung eines Impfstoffs bis zur Verabreichung an Patienten ist ein komplexer Prozess, der in der Regel Jahre oder Jahrzehnte dauert. Ein Beispiel: Es dauerte fast 50 Jahre an Forschung und Studien, bevor 1955 der Polio-Impfstoff von Dr. Jonas Salk eingeführt wurde. In jüngerer Zeit wurden Impfstoffe gegen Windpocken und Ebola jeweils in etwa 42 Jahren entwickelt.

„Es ist keineswegs übertrieben, diese COVID-19-Impfstoffe als eine der größten wissenschaftlichen Errungenschaften unserer Zeit zu bezeichnen“, erklärt die auf das Gesundheitswesen spezialisierte Analystin Laura Nelson Carney, deren Schwerpunkt auf Pharma- und Biotechnologieunternehmen in Europa und Asien liegt und die einen Doktortitel in Neurowissenschaften hat. „Außerdem sind die weltweiten Herstellungskapazitäten größer, als wir es noch vor einem Jahr für möglich gehalten hätten: Dreizehn Milliarden Dosen Impfstoff werden in diesem Jahr hergestellt werden.“

Eine wirklich globale Leistung

In einer Zeit, die von globalem Wettbewerb und Rivalität geprägt war, stellte diese historische Leistung eine bemerkenswerte weltweite Zusammenarbeit dar. Nehmen wir zum Beispiel den von Pfizer und BioNTech gemeinsam eingeführten Impfstoff, der als erster in den USA zugelassen wurde.

„Er wurde von einem türkischen Ehepaar entwickelt, das ein deutsches Unternehmen leitet, welches mit einem multinationalen US-Konzern zusammenarbeitet, der von einem griechischen Einwanderer und einem skandinavischen Chief Scientific Officer geleitet wird“, merkt Aktienportfolioverwalter Richmond Wolf an. „Das ist eine großartige Bestätigung des globalen Charakters von Innovation heutzutage.“

Das breit angelegte Engagement beinhaltete auch die Zusammenarbeit von Unternehmen, Regierungen und akademischen Einrichtungen auf der ganzen Welt. Die US-Biotech-Firma Moderna hat sich mit einer Abteilung der U.S. National Institutes of Health (NIH) zusammengetan, um einen ähnlichen Impfstoff zu entwickeln, und der britische Pharmariese AstraZeneca arbeitete mit der Universität Oxford zusammen, um seine Version herzustellen.

Die USA (durch die Operation Warp Speed) und die Europäische Union stellten Mittel in einer Höhe zur Verfügung, die nur Regierungen aufbringen können. „Milliarden von Dollar an staatlicher Vorfinanzierung ermöglichten es den Unternehmen, viele Schritte parallel durchzuführen, die sie normalerweise nacheinander tun würden“, erklärt Nelson Carney.

Diese und andere Beiträge aus aller Welt gingen atemberaubend schnell:

31. Dezember 2019 – Erste Berichte über Fälle in Wuhan

5. Januar 2020 – Zhang Yongzhen, ein chinesischer Virologe in Shanghai, und sein Team haben nach 40 Stunden Arbeit rund um die Uhr das Genom des Virus entschlüsselt. Als das menschliche Genom vor etwa zwei Jahrzehnten zum ersten Mal sequenziert wurde, brauchte ein Team von Forschern am NIH ungefähr 15 Jahre und die Kosten beliefen sich auf mehr als 2,7 Mrd. US-Dollar.

11. Januar 2020 – Edward Holmes, Professor an der Universität von Sydney, ruft Zhang Yongzhen an, während sein Flugzeug in Shanghai auf der Startbahn sitzt. Edward Holmes bittet um die Erlaubnis, die Genomsequenz des Virus zu veröffentlichen. Kurz vor dem Abflug stimmt Zhang Yongzhen zu, und Edward Holmes veröffentlicht die Sequenz auf Virological.org.

13. Januar 2020 – Mithilfe von Computermodellen entwickelt das Biotech-Unternehmen Moderna aus Cambridge, Massachusetts, unter der Leitung des 35-jährigen Hamilton Bennett seinen ersten mRNA-Impfstoffkandidaten. Das deutsche Biotech-Unternehmen BioNTech, unter der Leitung des türkischen Forscherpaars Uğur Şahin und Özlem Türeci, modelliert einen Impfstoff in einem ähnlichen Zeitrahmen. Innerhalb weniger Monate geht BioNTech eine Partnerschaft mit Pfizer ein, um den Impfstoff zu entwickeln, herzustellen und zu vertreiben.

21. Januar 2020 – Der Moderna-Impfstoff wurde für die klinische Phase I-Studie an die NIH verschickt.

9. November 2020 – Der Impfstoff von Pfizer-BioNTech ist nachweislich zu 94 % gegen das Virus wirksam.

Mitte Dezember 2020 – Die US Food and Drug Administration (FDA) erteilt eine Notfallzulassung (EUA) für den Impfstoff von Pfizer und eine Woche später für den Impfstoff von Moderna.

Wird die Medikamentenentwicklung auch in Zukunft so schnell gehen?

Für Wissenschaftler und Unternehmen gleichermaßen stellt sich natürlich die Frage, ob sich dieses halsbrecherische Tempo wiederholen lässt. Auch wenn die staatlichen Ausgaben für die Entwicklung von Medikamenten vielleicht nicht so hoch sein werden wie für COVID-19-Impfstoffe, hat die Wissenschaft einen großen Sprung nach vorne gemacht.

Fortschritte in der Genanalyse und die Entwicklung der weltweit ersten mRNA-Impfstoffe weisen den Weg in eine neue Ära der Medizin, sagt Richmond Wolf. Diese Vorgänge haben das Potenzial, im Bereich der Immunonkologie, also der Behandlung verschiedener Krebsarten, besonders disruptiv zu wirken.

„Wir können Tumore sequenzieren, ihre Mutationen mit der Karte des menschlichen Genoms vergleichen und Therapien für bestimmte Mutationen identifizieren und anpassen“, so Wolf. Tatsächlich können die aus Gentests abgeleiteten Therapien das Leben verlängern und Einnahmen in Milliardenhöhe für die Unternehmen generieren, die diese erfolgreich entwickeln.

Auswirkungen auf Anlagen

1. Die Medikamentenentwicklung wird global

Die USA und Europa sind nicht die einzigen, die einen bedeutenden Beitrag zur Arzneimittelforschung leisten. „Das chinesische Biotech-Unternehmen BeiGene hat kürzlich die erste FDA-Zulassung für ein Blutkrebsmedikament namens Brukinsa erhalten“, erklärt Nelson Carney. Ein anderes Unternehmen, HUTCHMED, wird wahrscheinlich noch in diesem Jahr eine Zulassung für seine Behandlung von neuroendokrinen Tumoren erhalten.

Die Rolle, die China in der globalen Pharmaindustrie spielt, sowohl als Endverbrauchermarkt als auch als Quelle für global relevante Innovationen, wird in Zukunft noch zunehmen.

2. Die Märkte sind potenziell riesig

Bei einigen Krebsarten und anderen häufigen Erkrankungen können die potenziellen Zielmärkte enorm groß sein. „Für den ersten chinesischen PD-1-Inhibitor – die gleiche Kategorie wie Mercks Medikament Keytruda – wurde erst vor wenigen Wochen die Zulassung in den USA beantragt“, erklärt Nelson Carney. „Dies ist vielleicht ein Markt mit einem Wert von 50 Milliarden Dollar. Die Spitzenumsätze für das Medikament von Merck liegen laut Konsens zwischen 25 und 30 Mrd. US-Dollar allein für dieses Medikament. Das Patent läuft erst 2028 aus, aber vier weitere Firmen haben sich schon an seine Fersen geheftet und planen ebenfalls, das Patent in den USA anzumelden.“

3. Die 2020er Jahre werden das Jahrzehnt des Gesundheitswesens sein

Wenn die 2010er Jahre die Ära waren, in der Technologietitanen (einschließlich der FAANGs) die Märkte anführten und die Welt veränderten, dann könnten die 2020er Jahre durchaus die Ära sein, in der das Gesundheitswesen die Führung übernimmt. „Es gab noch nie eine so spannende Zeit“, bemerkte Richmond Wolf. „Es begann mit der Sequenzierung des menschlichen Genoms. Wir haben diese Tools in den beiden letzten Jahrzehnten weiterentwickelt und verbessert, und jetzt nutzen wir sie nicht nur, um genauere Diagnosen zu stellen, sondern auch, um bessere Therapien zu entwickeln und die Therapien auf diese Diagnosen abzustimmen.“

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